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Dans cet article, nous n’allons pas beaucoup parler photo. Pour bien comprendre les tenants à aboutissants de la diffusion de vos photos sur Internet, leur sécurité et leur stockage, nous avons besoin d’appréhender les bases du fonctionnement d’Internet et d’un site web.

Internet & Web

Wikipédia donne une définition simple d’Internet : « Internet est le réseau informatique mondial accessible au public ». C’est simplement un ensemble (très, très vaste) d’ordinateurs reliés entre eux par tout un réseau mondial de câbles. Internet n’est pas centralisé et pleins de sous-réseaux constituent Internet.

Le web n’est pas Internet : il s’agit d’un système basé sur Internet, au même titre que les e-mails ou la messagerie instantanée.

Schéma Internet Web, Facebook, Flickr, 500px et Instagram
Représentation simplifiée du web

Dans cet article, nous n’allons pas nous étendre sur ces autres réseaux. Nous allons nous concentrer exclusivement sur le Web, puisque c’est par là que vos photos seront diffusées et vues, via des sites web.

Le Web est un système public de pages liées entre elles par des liens dit « hypertextes ». Une page est définie par une adresse et un lien permet de se rendre sur une autre adresse. Pour se rendre à une adresse, on suit un protocole, appelé « Hypertext Transfer Protocol », autrement dit… HTTP !

Navigateur

Navigateurs web : Microsoft Edge, Apple Safari, Google Chrome, Mozilla Firefox
Logos des quatre principaux navigateurs web.

Depuis votre ordinateur ou votre téléphone, on utilise un navigateur (c’est un logiciel installé sur votre ordinateur ou une application sur votre mobile) pour afficher des pages web à partir d’une adresse. Par exemple, Chrome, Safari et Firefox sont des navigateurs. Sur téléphone, d’autres applications comme Facebook ont un navigateur intégré qui permet de se rendre sur une page web sans quitter Facebook.

Barre d'adresse de Google Chrome
Barre d’adresse de Google Chrome

Leur principal point commun est la barre d’adresse, qui permet de renseigner une URL (le terme technique pour une adresse). Par exemple http://www.google.fr est l’URL de Google. Si vous regardez dans votre barre d’adresse maintenant, vous y verrez l’adresse de cet article : http://camino.magazine.photo/…

L’adresse

L’adresse est composée de plusieurs éléments. Tout comme une adresse postale comporte un nom, un numéro, une rue, un code postal… une URL va comporter un nom de domaine, une extension, un sous-domaine et quelques autres paramètres optionnels.

Prenons l’URL de Google : www.google.fr

On retrouve le nom de domaine Google, l’extension « fr » et le sous-domaine standard « www ». Il s’agit de la construction par défaut d’une URL. Cela fonctionne de la même manière pour instagram.com, flickr.com, 500px.com…

URL
Décomposition d’une adresse web (URL)

On écrit souvent http://www.google.fr, pour dire que l’on veut aller sur l’adresse de Google en suivant le protocole des pages web HTTP. Il y a d’autres protocoles de transfert mais ce n’est pas utile ici de s’attarder dessus.

Dans le cas de Camino Magazine, c’est le même principe :

magazine.camino.photo

On retrouve le domaine de Camino au milieu, entouré à droite de l’extension « photo » et à gauche du sous-domaine « magazine ».

Les serveurs

Nous venons de voir que nous utilisons des navigateurs pour se rendre sur une page web via une adresse, tout ça à travers le Web, sur Internet. Nous n’avons pas vu, par contre, où se trouve concrètement cette page sur le Web.

Un site web est en fait un ensemble de pages web reliées entre elles avec une adresse commune. Concrètement, il est composé de fichiers, écrits dans plusieurs langages, décrivant son design et ses fonctionnalités. Le navigateur va simplement lire ces fichiers, les interpréter et vous afficher une page avec du texte, des photos, etc.

Schéma d'une Page web avec photos
Parcours d’une page à travers le web

Mais où sont stockés ces fichiers ? Vous pouvez, par exemple, créer un fichier décrivant une page web sur votre ordinateur, et l’ouvrir avec votre navigateur qui va l’interpréter en tant que tel. Vous pouvez même afficher une photo à l’aide d’un navigateur mais vous seul pourrez la voir puisqu’elle est uniquement sur votre ordinateur ! Pour rendre accessible une page web au monde entier, il faut la placer sur un serveur. Un serveur, c’est le petit nom pour un ordinateur configuré pour être accessible au public. Pour « servir » du contenu ou des services.

Un hébergeur héberge,

Un serveur sert !

Votre ordinateur peut devenir un serveur web mais sa configuration, sa maintenance et sa connectivité ne sont pas à la portée de tout le monde. On va donc généralement laisser un hébergeur posséder et gérer un serveur pour nous. En France, il y a notamment OVH, qui héberge Camino Magazine et gère plein d’autres ordinateurs dans des grandes salles très sécurisées et très refroidies (plein d’ordinateurs, ça chauffe !).

Vous êtes actuellement en train de lire un article, inclus dans un fichier contenant du code hypertexte pour le rendre joli et afficher des liens autour, stocké sur un disque dur près de Paris dans une salle de serveurs d’OVH.

Serveurs IBM
Étagères remplies de serveurs chez IBM, reliés à Internet. Source : IBM

Lorsque vous créez un site web, vous avez donc besoin de louer un petit espace sur un serveur (qui peut être aussi occupé par d’autres sites – sachant qu’un serveur peut bien entendu être référencé par plusieurs adresses). Vous pouvez aussi louer un serveur tout entier ! On parle d’hébergement mutualisé et d’hébergement dédié.

Dans le cas d’un mutualisé, l’hébergeur se charge ensuite à votre place de rendre votre espace sur ce serveur accessible au grand public via une adresse de votre choix. Et oui ! Cet espace n’est rien d’autre qu’un bout de disque dur, à vous d’y déposer vos photos et des fichiers interprétables par un navigateur ! Dans le cas d’un hébergement dédié, il vous faudra par contre tout configurer vous-même.

Lorsque vous envoyez vos photographies sur un réseau social, par exemple, vous utilisez le site web du réseau social qui vous propose de copier-coller vos photos depuis votre disque dur vers le serveur sur lequel ce site est hébergé. Le réseau social inclue votre photo au sein d’une page web accessible avec une URL unique et commençant par le nom du réseau social !

Dans un prochain article, nous verrons plus en détails comment fonctionne un site web et comment des photos y sont intégrées.

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