Logo du studio Harcourt à Paris Temps de lecture : 8 minutes

Technique héritée du cinéma, le style Harcourt est basé sur un éclairage Fresnel en lumière continue composé de multiples sources. La Fresnel est une lentille convexe découpée en sections annulaires. Elle a été inventée par Augustin Fresnel pour l’éclairage des phares et sa conception lui permet d’obtenir une distance focale courte avec un large diamètre et un poids réduit du fait de sa découpe en sections annulaires concentriques. Très vite cette technologie a été adoptée par les studios de cinéma avec des puissances lumineuses très importantes. C’est la lentille Fresnel associée à une source ponctuelle, qui va faire que le projecteur diffusera un faisceau lumineux plus intense en son centre que sur ses bords et créer cet éclairage si particulier.

HMI fresnel
Projecteur à lentille Fresnel

On utilise en photographie des éclairages tungstène ou HMI sur des projecteurs similaires à ceux utilisés en cinéma. Il est très important de composer avec de multiples spots afin de créer des lumières de caractère. Le flux dirigé grâce à la lentille Fresnel et l’utilisation de volets coupe flux, permet de ciseler son éclairage pour obtenir des contrastes forts. Ce style d’image s’est particulièrement développé pour les portraits de star de cinéma dans les année 1930 avec la création du célèbre studio de photographie parisien Harcourt, qui fait référence en matière de portrait. Fondé à Paris en 1934 par les frères Lacroix, en suivant la mode hollywoodienne visant à starifier les acteurs et les personnalités mondaines. Le caractère très particulier de ces images s’est imposé comme un style à part.

Spot fresnel tungstène Desisti
Spot Fresnel tungstène Desisti

Le style Harcourt est basé sur la physiologie du sujet. On s’intéresse à ce qu’il représente en tant qu’individu objet. Comme tout portrait doit marquer une intention, il faut donc trouver l’angle, le regard qui va être le plus flatteur ou allant dans le sens de la représentation que l’on souhaite donner à notre sujet. Il est important de gérer les différents spots tout en dirigeant le modèle pour arriver à l’image finale. L’éclairage doit se composer étape par étape, source par source afin d’obtenir en direct le résultat que l’on souhaite obtenir. C’est de cette façon que nous avons constitué ce test matériel.

La source lumineuse peut être en lumière continue (la plus répandue) ou en flash en adaptant par exemple une lentille Fresnel sur une torche. Dans notre cas, il n’était pas judicieux de travailler au flash pour des raisons évidentes de construction de la lumière car les lampes pilotes ne fournissent pas un aperçu « réel » suffisant.

N’oublions pas également la puissance électrique nécessaire avec des sources multiples : La lumière continue étant dévorante en énergie, il faudra, à moins de disposer d’une puissante installation électrique, utiliser des sources d’une puissance raisonnable de 300 ou 500 watts. Ce qui signifie en clair, travailler avec une grande ouverture de diaphragme.

Un éclairage bien travaillé va généralement se composer d’au moins 4 à 5 sources différentes.

Pour ce test, nous avons utilisé des Fresnels de plusieurs marques et surtout de technologie et de température de couleur différentes : aucune incidence puisque nous souhaitions un rendu en noir et blanc. Les torches Hedler HMI DF15 équivalente à 650 watts en tungstène ont notamment fait partie du lot ainsi que les spots Fresnel tungstène Desisti de 500 watts.

Sur chaque spot, un système de focalisation gérant la taille du faisceau lumineux va nous permettre de passer d’un faisceau serré (spot) à un faisceau large (flood).

Un éclairage bien travaillé va généralement se composer d’au moins 4 à 5 sources différentes. Les accessoires indispensables pour ce type de lumière en plus des spots, les réflecteurs et des coupes flux adaptables.

Éclairage de studio de type Harcourt
Les coulisses d’un éclairage de type Harcourt – Photo de Romain Chambodut

Ceux-ci vont permettre de créer des formes sur des zones ciblées, que ce soit pour les traits du visage ou les effets de style en arrière-plan. Un éclairage avec plusieurs sources va se composer en travaillant chaque spot les uns après les autres : c’est le point le plus important pour toute conception d’éclairage. Afin de vous expliquer au mieux cette technique et l’éclairage que nous avons conçu pour ce portrait, nous allons donc vous détailler chacune de ces étapes.

Voici le résultat final que l’on peut obtenir :
(nous avons fait le choix de ne PAS faire de retouche cosmétique afin de ne parler que de set-up lumière)

Éclairage de type Harcourt : rendu final
Rendu final d’un éclairage studio de type Harcourt – Photo de Romain Chambodut

En regardant les reflets et les ombres, on comprend facilement qu’il s’agit d’une composition avec plusieurs sources. Nous avons travaillé sur pied afin d’avoir une vitesse plus lente et augmenté un peu la sensibilité afin d’obtenir un léger grain.

Voici le plan d’éclairage qui a été réalisé pour faire cette image :

Plan d'éclairage de studio de type Harcourt
Plan d’éclairage de studio de type Harcourt

Le sujet était placé à 3,50 mètres du fond blanc de notre studio, plongé dans le noir pour éviter les reflets sur le fond. Les panneaux réflecteurs noirs sur les cotés étaient indispensables car les murs de notre studio sont blancs. Il était important de ne pas avoir de surface réfléchissante sur les côtés. L’appareil photo, un Canon EOS 5D Mark II monté avec un 70-200 mm f/2.8, est à environ 3 mètres du sujet. Les spots ont été numérotés afin d’expliquer les différentes étapes de notre composition.

Voyons à présent étape par étape comment nous en sommes arrivés là.

L’éclairage Harcourt étape par étape

Étape 1

La première étape a été, dans notre cas, d’éclairer une partie du visage que nous avons dirigé de coté et en plongée. Nous avons placé le projecteur à une distance plutôt proche du sujet en refermant les coupe-flux. Nous voyons bien qu’il s’agit de la seule source dans la pièce et qu’elle dessine un trait sur le visage de notre modèle.

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 1
Première étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 1
Rendu de la première étape

Étape 2

Le second spot Fresnel va servir à apporter un peu de lumière de remplissage à la scène. Nous l’avons placé assez loin du sujet afin de déboucher légèrement les ombres sur le visage. Avec un réflecteur, il était compliqué d’obtenir le bon angle pour avoir cet effet avec uniquement notre premier éclairage.

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 1
Deuxième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 2
Rendu de la deuxième étape

Étape 3

Les étapes 3 et 4 vont consister à ajouter des lumières rasantes en backlight (venant de dos). En jouant avec la focalisation (en concentrant le flux de la lumière grâce à la lentille Fresnel), nous allons pouvoir éclairer une partie des cheveux, ou plus globalement tout le contour du visage, mais également utiliser nos réflecteurs afin de déboucher légèrement certaines ombres sur le visage.

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 3
Troisième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 3
Rendu de la troisième étape

Étape 4

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 4
Quatrième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 4
Rendu de la quatrième étape

Étape 5

Nous avons de fait obtenu une lumière avec plus de caractère. La dernière étape consistera à créer un effet de matière sur le fond. Dans notre cas, avec une seule source rasante, située à 1 mètre du fond environ, positionnée en hauteur et dirigée vers le bas (en plongée) en fermant un peu les coupes flux, pour obtenir une zone plus claire sur le fond mais diffuse sur les bords pour donner de la profondeur à notre composition.

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 5
Cinquième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 5
Rendu de la cinquième étape

Il est évident que cette configuration est un exemple.

Autre exemple de composition pour un éclairage de style Harcourt

Éclairage de studio de type Harcourt
Rendu final d’un éclairage studio de type Harcourt – Photo de Romain Chambodut

Les sources ont été placées à des positions relativement semblables, mais notre lumière n’a plus rien à voir : Nous avons fait le choix d’un éclairage plus large et enveloppant et avons utilisé un fond de couleur noire.

Plan d'éclairage de studio de type Harcourt
Plan d’éclairage de studio de type Harcourt

Tout comme l’autre présentation voici les étapes de notre conception :

Étape 1

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 1
Première étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 1
Rendu de la première étape

Étape 2

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 2
Deuxième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 2
Rendu de la deuxième étape

Étape 3

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 3
Troisième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 3
Rendu de la troisième étape

Étape 4

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 4
Quatrième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 4
Rendu de la quatrième étape

Étape 5

Éclairage de studio de type Harcourt : étape 5
Cinquième étape
Éclairage de studio de type Harcourt : étape 5
Rendu de la cinquième étape

« Travailler patiemment pour pouvoir composer un éclairage intéressant qui mettra en valeur votre sujet »

Libre à chacun de composer sa lumière. De nombreuses marques permettent de réaliser ce type d’éclairage : Hedler avec la torche DF15 par exemple. Les Fresnels Desisti très répandues dans le cinéma avec leurs coupes flux de grande qualité permettent de créer des formes géométriques précises sur les fonds en mettant en valeur les textures. Enfin, les spots Dédolight très compacts sont robustes et équipés d’une lampe basse tension de longue durée, équipées de 2 lentilles pour créer des ombres portées précises et très nettes.

Pour résumer : afin de créer une lumière de style Harcourt, il vous faut absolument plusieurs spots équipés de lentille Fresnel avec coupes flux ainsi que des réflecteurs et travailler patiemment pour pouvoir composer un éclairage intéressant qui mettra en valeur votre sujet.

Merci à nos modèles

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